纽约时报:硅谷投资者在虚拟现实中预见了未来

时间:2015-12-15 17:08:14  来源:yivian   |  查看:

Magic Leap正在研发的一项设备的视野描述,该设备将虚拟物体放入用户真实世界的视野范围内。

Magic Leap,一家秘密研发把数码图像和真实世界结合的可穿戴技术的公司,正计划融资8.27亿美元。Jaunt,虚拟现实电影拍摄用3D相机制造公司已经筹得1亿美元,仅九月就获得了6500万美元的投资。8i,一家开发让视频通话变得真实的技术的公司,共获得将近1500万美元的投资。

上述的创业公司中,没有一家是家喻户晓的,只有小部分的人有机会使用这些公司所研发的虚拟现实和增强现实技术,更别提购买了。

但是投资家和创业家都相信让人们沉浸于数码世界的头显技术将是下一棵摇钱树,因此对该技术进行了疯狂投资,势头之猛堪比互联网和移动端市场刚刚兴起之时。虚拟现实创业公司的数量正在快速增长,大批的风投资金涌入这个行业,拥趸们天马行空地描绘着这些新产品将如何重塑人们的娱乐、通讯和工作,不亦乐乎。

Madrona风投集团的风投家Matt Mcllwain表示:“差不多每十年硬件平台就更新换代一回。我们认为智能头显将成为下一个十年的主导平台,并将改变我们做很多事情的方式。”

然而,我们却有充分的理由怀疑虚拟现实在短期内能带来像智能手机那么大的改变。尽管许多最新的头显和软件都进行了炫目的展示,但就连大部分虚拟现实粉丝都说他们还未体验过让他们觉得必备的游戏或者应用。并且头显的售价预计在300到500美元之间,除此之外,有些头显还需要大约1000美元左右的高性能PC。对于某些人来说,头显还会给他们带来 晕动症 。

而且,大部分的人并没有头显,或者并没有体验过头显,这就让虚拟现实行业的投资热更像一种投机行为。

大公司的产品,如 Facebook旗下的Oculus头显,HTC和索尼的头显,都要等到明年才开始发售。(更初级、更便宜的设备则已经进入市场,如三星的Gear VR和 Google Cardboard,这些头显都需要配合智能手机屏幕使用。)与此相比,在许多顶尖投资商往手机创业公司投钱之前,已经有数以百万计的智能手机用户了。

但以上的种种原因都没有阻挡大家的投资热情。

据 CB Insights(一家跟踪风险投资资金去向的调研公司)称,今年的头9个月,虚拟现实和增强现实公司总共筹资4.08亿美元,2014年同期只有1.45亿美元。据预测,自2012年初至今,虚拟现实行业的公司总共筹得15亿美元。

Magic Leap是获益最大的公司之一。根据 VC Experts(自由市场数据提供商)上周所获得的企业文件显示,Magic Leap正在计划新一轮的大型融资,并在去年由Google牵头的一轮投资中以5.42亿美元的融资额位列榜首。Magic Leap正在研发的增强现实设备并不会像虚拟现实头显那样妨碍用户观察身体周围的环境,而是把 游戏角色和其他图像插入用户的视野范围内。

《福布斯》杂志上周在文件中报道。Magic Leap公司的一位发言人拒绝置评。

Pixvana(一家刚宣布获得600万美元投资的虚拟现实创业公司)首席执行官Forest Key。

两家小型的虚拟现实创业公司在周一宣布了融资,其中包括一家来自英国的虚拟现实视频游戏工作室nDreams,它已经从Mercia Technologies公司获得了300万美元的资金。另一家西雅图的企业Pixvana正在开发云技术,改善虚拟现实视频质量以及在网上观看的速度。

Pixvana是由微软,苹果和卢卡斯电影公司的前员工一起成立的,并从Madrona,Vulcan Capital和天使投资者处筹集了600万美元的资金。

“我无法想象在未来的5-10年里一个没有基本娱乐和通信手段的世界,”Pixvana的执行总监Forest Key说道。

为什么虚拟现实的追随者对它的到来如此肯定?

虚拟现实的承诺几十年来一直是一种主要的科幻小说幻想。但直到最近,这些头显终于成型而且花费了上万美元。移动设备的大量涌现大幅降低了很多虚拟现实头显必需部件的价格,包括高清屏幕和动作传感器,同时还改善了体验。

“当人们戴上这些设备的时候确实会有一种传送的感觉,”Unity Technologies公司的财务总监Tony Garcia说道,这家公司为虚拟现实开发商提供一种叫做游戏引擎的关键软件组件。“它和我长久以来看到的其他东西都不一样。”

虚拟现实还有能激起投资商兴趣的广泛适用性,从网络教育到企业会议再到电子游戏,它改变了一切。谷歌,微软和索尼在虚拟现实和增强现实上下的大赌注刺激了投资。

但是最大的诱因还是去年Facebook出资20亿美元收购Oculus的事件。在宣布这笔交易时,Facebook的执行总监马克·扎克伯格称虚拟现实为继移动技术之后的又一大型技术转型。“Oculus的目标是让你们去体验不可思议的东西。”他在Facebook发布的文章中写道,“他们的技术开启了各种全新的体验。”

仍然悬而未决的问题就是哪一类体验才是最吸引人的。像很多已经体验过虚拟现实的大众一样,麦格理证券一位关注游戏行业的分析家很看好虚拟现实技术。但是当被问到其中最喜欢的一个作品时,他也回答不上来。

“我从来没见过有什么东西能让你在一个地方待好几个小时,”Schachter先生说。“很遗憾的是我到现在还没见到过。”

很多创作人员在努力弄清楚什么才是最令人瞩目的虚拟现实应用,是电影还是游戏。很多开发应用的创业公司都获得了风险投资。但是目前很多资金是在为虚拟现实应用开发商提供道具的公司手中,相当于淘金热期间的矿工供应商。

这些获得投资的公司推动着市场的发展,8i的执行总监Linc Gasking说,它也是一家这种道具的供应商。

风险投资公司First Round Capital的一位合伙人Chris Fralic在犹豫是否对虚拟现实创业公司投资,部分原因在于比起以往投资的早期投资公司,他们希望能获得更多收益。但是他计划会在数百万头显被投入使用之前进行投资。

Chris Fralic说,“目前还没形成一个成熟的市场,但是它已经在逐渐成形。你能等到它成熟或是随着发展变得智能的那天吗?”

来源:Yivian

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