立体电视专利大扫描 - IP的缺乏可能预示3DTV尚未准备好进入黄金时代

时间:2008-10-06 00:00:00  来源:IC设计藏经阁   |  查看:
全球顶级电视制造商在立体感三维电视上未持有重要的专利,尽管实际上一些最大的好莱坞电影公司想把3DTV的概念推向市场。LG、Matsushita、三星、索尼和东芝并未掌握立体三维方面的重要专利,EE Times实施的初步专利搜索显示。

好莱坞电影公司想要帮助设立一个针对3DTV的标准,以便于它们能够把为电影院创造的越来越多的三维电影变为家庭版出售。一些观察家表示,除了当今的高清晰度平板系统之外,立体三维可能是电视领域的下一个重要里程碑。其它一些观察家表示,该技术远远未准备好进入黄金时代。

在美国专利局网站上可以搜索到大约184项关于立体感三维的专利。那些专利当中大约一半申请了诸如3DTV的产品概念,剩余的大部分专利与包括三维印刷在内的各种主题有关。

在搜索中发现,最早的专利是在1988年3月被授予好莱坞的3-D Video公司的工程师们,显然,这家公司现在已经不存在了。第4,734,756号专利描述的立体电视系统在范围上全面,但是,在实现方案上是过时的。

该专利详细描述了整个立体三维链,从摄像机、磁盘、磁带记录、传输编码至显示。然而,它详细说明的CRT显示器以及彩色立体照片观看这两项技术目前被广泛认为是过时的。

夏普电子公司是立体三维知识产权的王者,从1995年以来至少被授予了11项立体三维专利。该公司的专利在其它的专利申请中获得引用达99次之多。

夏普公司有几个专利(2006年授予的第7,079,174号专利以及2004年授予的第6,831,624号专利)看来广泛适用于能够显示二维和立体三维图像的各种LCD显示器。该公司在该领域的大多数最新专利(2007年授予的第7,250,710号专利)与OLED显示器上的立体三维显示有关。

在1995年和2003年期间授予的6项专利均涉及自动立体感技术,这是该领域的圣杯,因为它不需要采用眼镜来解析平行的图像。利用一种空间光线调制器是至少5项专利中的关键。调制器和极化屏幕有时被用于以生成立体三维图像的方式,解析来自两个显示器的图像。

这次搜索显示,电视机巨头 - 包括LG、Mitsubishi、三星和索尼 - 没有立体三维技术方面的专利。

飞利浦公司在编码方案上拥有一项专利(2004年授予的第6,831,950号专利),它在一定程度上与立体三维视频的应用有关。东芝公司拥有三项专利,但是,它们特别与计算机X射线断层摄像术成像系统有关。Matsushita有两项专利,但是,只有一项与立体三维有关,而不是与3DTV直接有关。

看来各个公司对立体三维的兴趣正在上升。在最近两年内,美国专利局已经看到了在这个主题上的稳定的专利申请流量,有些是一天多次申请。

该专利局在2007年一年就接受了大约40个关于立体三维的专利申请。这些专利申请当中的许多并未引证来自哪家公司,但是,的确来自韩国和日本的个人或团队。

韩国的电视机巨头在立体三维技术上正迎头赶上。在不到两年的时间里,三星已经申请了至少7项专利,而LG已经提交了至少3项在该领域的申请。三星公司的申请包括一个关于可切换二维/三维显示器的专利、一个用于立体三维压缩技术的专利以及两个关于自动立体感技术的专利。

对于大玩家来说,仍然有时间赶上。一位专利专家表示,专利只有被应用于付运的产品时才变为真正有价值。尽管三星和LG正在进行早期的3DTV系统的试验,大多数观察家认为,可能要三至五年或更长的时间,业内才能为准备好成为主流的3DTV建立各种标准。

“我们尚未听任何人谈论关于3DTV专利,”位于加州San Mateo的、从事专利咨询以及经纪的公司IPotential的总裁Joe Chernesky表示,“当在市场上有产品被认为侵权时,我们通常会看到专利申请的行为。”

与联网内容以及视频流相关的专利申请行为,特别是与手持设备相关的专利申请行为一直巨大,他表示,最近许多专利申请是从2000年开始的。

立体三维电视尚未准备好取代电视机吗?

少数顶级电子公司,包括AMD、英特尔、微软、NEC以及诺基亚,拥有一或两项涉及立体三维的有趣的专利。

微软在今年1月获得了关于立体感视频的第7,319,720号专利。它主要描述了一种根据特殊的现实的需要、即插即用地裁剪立体三维数据的方法,这个问题一度是开发商对各种新兴显示技术的主要担心。该专利还略微谈到了关于数据格式、压缩方案以及用于立体三维的捕获技术的问题。

诺基亚就一种利用单一数据流产生二维或三维图像的方法申请了专利。这家蜂窝电话巨头在2007年10月攫取了第7,283,665号专利。

在立体三维专利上的许多利益共享者是小型的初创公司以及个人发明者。例如,James Fergason这位资深发明家被许多人认为是LCD之父,作为所谓的StereoMirror组合的一部分,他在2008年获得了5项立体三维方面的专利,他把StereoMirror组合作为他的公司Fergason Patent Properties LLC的一部分进行许可。

这些专利基本上描述了一种把两面LCD显示器重叠安装的系统,如果在两面显示器之间插入极化滤光片就可以产生左右两幅图像,该屏幕可以显示立体三维图像的左边图像和右边图像。

“这并不是实现立体三维图像的最廉价方式,尽管它并不是不允许的,并可能被认为是针对高端竞赛的,”Fergason说道,“这种方法被设置为你不会损失任何清晰度,而图像可以由多人同时观看。”

位于俄勒冈州Beaverton的Planar Systems公司获得许可的技术正被军事和安全系统采用,分析师利用它来观看三维卫星图像。Fergason的专利也描述了一种把计算机X线断层摄像术数据转换为立体三维图像的方法。

“我们非常看好这些专利,因为看来它们提供了其它专利不具备的性能,但是,我们停止了为赌胜负而推广这些专利的做法。”

的确,Chuck McLaughlin是一位帮助Fergason推销其专利的资深显示技术分析师,他对立体三维显示技术在消费电子市场的应用表示怀疑。

立体三维显示技术“仍然是在专业市场上的有点缺乏创建的主张,而在消费市场上则存在风险,”McLaughlin表示,“我不确定3DTV会像一些人希望的那样梦想成真,”他补充道。

“在现实生活中,我们聚焦和覆盖同样的三维空间,但是,在电子学上窍门在于我们聚焦在一点和覆盖另一点,”他说道,“那可能使得人们感觉不适,但是,没有人真正想要谈论那个事实。”

上世纪50年代在三维电影第一次流行期间,因彩色立体眼镜以及在三维电影院中所采用的模拟投影仪而导致的极度不快并不鲜见。最新的极化眼镜以及数字投影技术已经极大地减少了这种问题,尽管专家表示尚未完全消除这种问题。

两家小型的初创公司持有大量有趣的三维专利

位于加州Santa Monica的Dynamic Digital Depth USA公司经过多年至少拥有了5个专利,主要是关于编码技术。该公司提供的一套软件可以用来把二维图像转换为立体三维图像,并提供一种机顶盒来把电视内容转换为可用极化眼镜观看的三维内容。

DDD把它的一些软件在2003年9月许可给夏普公司。夏普公司在它的Actius RD3D笔记本电脑上使用了这种编码,它支持一种可切换的二维/三维显示。评论家通常把三维性能规划为具有有限内容的一种新奇功能。

位于纽约Hawthorne的初创公司Vrex至少拥有4项三维专利,其中,包括用于数字光线处理显示器(DLP)的、在2007年授予的第7,180,554号专利。该公司声称它的创始人Sadeg Faris拥有超过20个专利和申请。Vrex的投影系统的产品线、转换器盒以及用于跟显示器和笔记本电脑配套使用的专用眼镜主要锁定专业市场。

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